西郷山公園

西郷山公園

流行誌ではつねに人気ナンバーワンのショッピングスクエア・代官山。旧山手通りを中心に、青葉台の高級住宅街にハイセンスな店舗がバランスよく点在する街のデザインは、青山や原宿ともひと味違う個性的な雰囲気を醸し出している。
その代官山の名物スポットとして、若者の来園者も多いのが西郷山公園である。「代官山」ではなく「西郷山」とは如何にぞや。

 

名前の由来は、明治時代初期、維新の三傑といわれた西郷隆盛の上京にそなえ、弟・従道がその地を購入したことにはじまるという。

 

隆盛は西南戦争に敗れて自刃し、従道は同地を洋館、和館や回遊式庭園などを造成した別邸とした。そこから東都一の名園とうたわれ人々から西郷山と呼ばれるようになり、所有者の変更空襲や建物の移転などで別邸自体は消滅しても、1981年に開園した同園は同名の呼称がつけられた。

 

中国・瀋陽市から素材や技術の提供を受けて瀋秀園が開園されたことはすでにご紹介したが、同園は西郷隆盛ゆかり公園ということで、鹿児島県および県下20を越える市町から記念樹木と桜島の溶岩が贈られている。クスノキ、ソテツなどが並ぶ公園北側の記念樹コーナーや、芝生広場に建てられた溶岩の記念碑などによって南国鹿児島の情緒と関連の深さを感じることができる。

 

台地の上に造られている同園は、芝生が公園全体に広がり、憩いの場としてくつろげる。それとともに、眺望のよさも都会の公園らしくない特長である。天気によっては富士山が見えるといわれるほどだ。芝生には親子連れのほか、代官山の公園らしく若いおしゃれな男女も多い。そうしたロケーションだから夜景スポットとしても人気が高い。

 

また、台地の端の斜面を利用してつくられた同園は20mの落差をもつ人口の滝も名物である。しかし、6月?9月の季節限定であるため、残念ながら連休中に訪れた私は撮影することができなかった。夏に訪れれば、水遊びを楽しむ子どもたちの光景を目にすることができるという。

 

私が同園で真っ先にイメージするのは、トレンディドラマの中でも評価が高い「東京ラブストーリー」である。プレイボーイだが、元同級生の関口さとみだけはこだわりを抱く医学生、三上健一が、主人公の永尾完治に、「関口のこと好きか?......3人で、会えるよな?」と聞いた公園として、作品のファンの間では有名だ。

 

ドラマと同じ所に立つと、江口洋介のセリフが甦ってくる。そして、ドラマと共に、その当時の若かりし自分までも思いだしてしまう。来園者の中には、そんなほろ苦い懐かしさを求めている人もいるかもしれない。

 

その後も同園は、「妹よ」「29歳のクリスマス」「ロングバケーション」など、フジテレビ系列のトレンディドラマ定番の公園になっている。好みや年齢層によって、それらの作品を思い起こす方々も多いだろう。

 

なお、同園の最寄り駅は代官山だが、所在地は目黒区である。同区は、東急東横線・中目黒から目黒川を渡り同園を超えて、東急田園都市線池尻大橋まで抜ける散策コースを「西郷山・目黒川コース」と設定している。

 

◆西郷山公園
目黒区青葉台2-10-28
アクセス:代官山駅より徒歩15分
問い合わせ先
目黒区みどりと公園課

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