川崎市夢見が崎動物公園

川崎市夢見が崎動物公園

動物園といえば、昔から家族揃って楽しむ定番スポットだが、たとえば上野動物園、多摩動物公園、葛西臨海水族館、井の頭自然文化園などの都立動物園は、廉価ながらもみな有料である。
自然の動物を飼育することはコストがかかるから当然といえば当然かもしれない。例外的に大島動物公園は無料だが、ここは文字通り伊豆七島の大島という立地条件がそもそも自然そのもの。東京都の「本土」から、それだけのために同地を訪れるというケースも考えにくい。

 

ところが、政令指定都市のど真ん中にありながら、無料の動物公園も存在するのだ。川崎市環境局が運営する「夢見が崎動物公園」がそうである。

 

JRの横須賀線や湘南新宿ラインが停まる新川崎駅から徒歩15分。加瀬山という小さな山の上に公園はある。「動物園」ではなく「動物公園」と名乗るだけに、動物以外に子どもが遊べる通常の公園とかわらない遊具もある。というより、ここは遊園地エリアと動物園エリアによって構成される細長い公園なのだ。

 

公園部分は山の上にあるだけに、そこから川崎市中部および横浜市北部までが見渡せる。訪れた日も、その景色を楽しむ年配者が多数いた。同園は正面入り口から入場すると動物園エリアから入れ、裏側の上り坂から入ると遊園地エリアに入れる。上り坂は、都会の自動車生活者がいきなりのぼるとややしんどいが、地元の人には健康維持のための散歩コースとしても機能しているようだ。

 

肝心の動物園エリアは、放し飼いのロバ・ヤギ・シマウマや「絶滅危惧」に認定されているレッサーパンダ、エリマキキツネザル、シロビタイジオウムなど、54種類、約400頭が飼育されている。ヤギとは目が合うと、ニョキッとクビを延ばしてくるのはちょっと戸惑った。それだけ飼育種類が多いと、作る食餌も多岐に亘り苦労が絶えないようだ。宝くじ助成金や税収で賄っているといわれるが、入場無料でそのような施設を維持している川崎市は評価されて良いだろう。

 

加瀬山をくだると、約400頭もの貴重な動物が生息しているとは思えない全く通常の町並みである。このギャップも興趣がある。横須賀線でJR品川から2駅目だから、神奈川だけでなく東京や千葉の在住者もチェックしていただきたいスポットである。

 

問い合わせ先 川崎市夢見ヶ崎動物公園
212-0055 川崎市幸区南加瀬1?2?1
044-588-4030
年中無休、
開園時間は9時?16時   
JR「川崎駅」西口より、市バス[川63,64,66]、臨港バス[川56,57,61,69]系統で「夢見ヶ崎動物公園前」下車

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